Spirulina a cosa Serve? Quali sono i benefici? Fa Dimagrire?

"Spirulina" potrebbe sembrare il tipo di parola divertente e fantasiosa che un bambino mormorerebbe durante una serie di frasi senza senso, in realtà è un super integratore per la salute.

La spirulina è un tipo di batterio chiamato cianobatterio, che viene spesso definito alga blu-verde (un nome di cui hai molte più probabilità di aver sentito parlare) e che può giovare al tuo corpo e alla tua salute in un numero quasi sbalorditivo di modi.

Se l'idea di mettere le alghe nel tuo corpo ti spaventa, beh, ti suggeriamo di cambiare sito ora, anche se ti conviene leggere tutto l'articolo 🙂 . 

La spirulina è un superfood in buona fede, con un elenco di benefici e sostanze nutritive così lungo che potresti voler fermarti per una pausa nel mezzo della lettura. 

Questo superpotente tipo di alghe è ricco di antiossidanti, vitamine, minerali e altri nutrienti ed è stato usato come integratore alimentare per 20 anni.

Questo articolo rivela cosa devi sapere sulla spirulina, dai suoi usi storici alla sua popolarità moderna come integratore.


Spirulina cos'è?

Allora, cos'è esattamente questa sostanza prodigiosa?

La spirulina è un tipo di batterio chiamato cianobatterio, che viene spesso definito alga blu-verde.

La ficocianina, la sostanza presente nella spirulina che la rende un potente antiossidante, è anche responsabile del caratteristico colore blu-verde delle alghe.

Il colore è così unico e bello che la FDA Americano (Food & Drug Administration) lo ha effettivamente approvato come additivo per il colore delle gengive e di altri alimenti.

Esistono diverse specie di spirulina, ma tre sono le più studiate come integratori alimentari e possibili rimedi terapeutici: Spirulina platensis (Arthrospira platensis), Spirulina maxima (Arthrospira maxima) e Spirulina fusiformis (Arthrospira fusiformis).

La spirulina è stata originariamente classificata come pianta ma da allora è stata riclassificata come batterio.

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Da dove viene la Spirulina?

Come ogni cosa "super", la spirulina è incredibilmente forte e resistente; può crescere in condizioni estreme che sono inospitali a molti altri organismi che vivono nell'acqua.

Generalmente, tuttavia, è coltivata in laghi artificiali o naturali.

Una volta raccolto, viene congelato o essiccato al sole.

La spirulina è stata usata come alimento per secoli in Messico e in alcune parti dell'Africa.

Un sondaggio del 1997 ha registrato dati sui raccolti odierni in Ciad, dove la spirulina cresce naturalmente e in quantità abbondanti ed è diventata un alimento base delle diete dei locali.

 Viene raccolto e poi essiccato al sole e tagliato in piccoli quadrati per il cibo e per la vendita ai consumatori locali.

Il commercio locale porta a circa $ 100.000, una parte significativa dell'economia globale dell'area.

I benefici della spirulina

La spirulina è incredibilmente densa di nutrienti e, secondo alcuni ricercatori, potrebbe effettivamente essere il cibo più nutriente del pianeta. 

Nel 1974, la spirulina fu in realtà nominata "Il miglior cibo per il futuro" alla Conferenza alimentare mondiale delle Nazioni Unite.

"Ho letto un articolo che diceva che è più sexy definire la spirulina un" superfood "piuttosto che chiamarla feccia di stagno - a causa di dove cresce, sul fondo di corsi d'acqua - ma è per questo che è così nutriente", ha detto il medico naturopatico e dietista registrato Jaime Schehr, ND, RD

Cosa rende la spirulina così grande dal punto di vista nutrizionale?

Bene, prima di tutto, è propagandato come un'incredibile fonte di proteine: è tra il 55 e il 70 percento di proteine e funge da fantastica fonte di quel bisogno dietetico di base per vegani e persone senza accesso ad altre forme di proteine. 

La spirulina può essere un'ottima aggiunta a una dieta vegana considerando il ferro e la vitamina B12 che possono essere naturalmente bassi in queste diete.

"Questa alga dietetica contiene alti livelli di molti nutrienti tra cui calcio, potassio, vitamine del gruppo B e ferro", afferma il dott. Schehr. "

Non solo ha elevate quantità di molti micronutrienti, ma contiene anche aminoacidi, che sono componenti importanti delle proteine necessarie per la crescita e la riparazione nei nostri corpi."

Un singolo cucchiaio di spirulina contiene 4 grammi di proteine, nonché l'11 percento dell'indennità dietetica raccomandata (RDA) di vitamina B1 (tiamina), il 15 percento dell'RDA di vitamina B2 (riboflavina), il 4 percento dell'RDA di vitamina B3 (niacina), 21 percento della RDA del rame e 11 percento della RDA del ferro.

Oltre a tutto ciò, la spirulina contiene anche quantità significative di magnesio, potassio e manganese.

Il magnesio svolge un ruolo fondamentale nell'aiutare a regolare la funzione muscolare e nervosa, i livelli di zucchero nel sangue e la pressione sanguigna nel corpo, oltre a produrre proteine, ossa e DNA. 

Il potassio, che è un tipo di elettrolita, aiuta la funzione nervosa e la contrazione muscolare e regola il battito cardiaco.

E, infine, il manganese aiuta il tuo corpo a svilupparsi e funzionare correttamente per tutta la vita.

La spirulina è praticamente piena di sostanze nutritive essenziali per mantenere il nostro corpo al meglio delle condizioni. 

Puoi ottenere tutti questi nutrienti da altre fonti, ovviamente, ma la spirulina, in quanto concentratore della  maggior parte di essi , è il tipo di sostanza che la parola "superfood" è veramente destinata a descrivere.

Ricordi quella pausa che ti avevo avvertito che potresti aver bisogno di prendere in mezzo all'elenco dei benefici della spirulina?

Ora potrebbe essere il momento di prendere un drink e sistemarsi, perché ci stiamo addentrando verso la lista dei potenziali benefici di questo superfood.

Oltre ad essere ridicolmente ricca di nutrienti, la spirulina è anche un potente antinfiammatorio e antiossidante.

Probabilmente hai sentito parlare spesso del termine "antiossidante", ma potresti non sapere perché gli antiossidanti sono così importanti. 

Fondamentalmente, combattono lo stress ossidativo, che ha il potenziale per danneggiare le nostre cellule e persino il nostro DNA.

Le proprietà antiossidanti della spirulina sono potenti grazie a una sostanza chiamata ficocianina

Oltre a vantare proprietà antiossidanti, la ficocianina è anche responsabile di dare alla spirulina il suo vibrante colore blu-verde.

Lo stress ossidativo (noto anche come danno ossidativo) può provocare il caos sulle strutture grasse del corpo.

Questo processo, noto come perossidazione lipidica, può lasciare le persone colpite ad aumentato rischio per una serie di malattie gravi. 

Poiché la spirulina è un antiossidante così potente, può aiutare a prevenire l'ossidazione delle lipoproteine LDL (lipoproteine a bassa densità - il colesterolo "cattivo"), che possono aiutare a scongiurare una serie di malattie. 

È stato specificamente testato su soggetti con diabete di tipo 2 per questo effetto, con risultati positivi.

A proposito di LDL, la spirulina ha anche dimostrato di abbassare il colesterolo "cattivo" e, in alcuni casi, persino di aumentare il colesterolo "buono" (HDL o lipoproteine ad alta densità).

In uno studio, i pazienti con colesterolo alto hanno ricevuto un grammo di spirulina al giorno, con effetti sorprendenti: in media, l'assunzione di spirulina ha ridotto i loro trigliceridi del 16,3 per cento e il loro LDL del 10,1 per cento.

Mentre 1 grammo di spirulina potrebbe aiutare a ridurre il colesterolo cattivo, dosi più elevate hanno dimostrato di portare ulteriori benefici, come abbassare la pressione sanguigna

I ricercatori ritengono che questi benefici siano dovuti all'impatto della spirulina sulla produzione di ossido nitrico da parte del corpo (aumenta la produzione), che aiuta i vasi sanguigni a rilassarsi e dilatarsi, permettendo così al sangue di fluire più rapidamente e facilmente.

Stanco/a? Ti serve una pausa? 

Perché non abbiamo ancora finito di elencare i potenziali benefici per la salute della spirulina.

La spirulina può anche essere utile per le persone con diabete

Un piccolo studio su 25 pazienti con diabete di tipo 2 ha scoperto che 2 grammi di spirulina al giorno hanno contribuito a ridurre considerevolmente i livelli di zucchero nel sangue.

Questa impressionante alga sembra anche avere effetti anticancro

Negli animali, è stato dimostrato che riduce l'insorgenza del cancro e le dimensioni delle cellule tumorali. 

Nell'uomo, è stato dimostrato che riduce le lesioni precancerose in bocca

In particolare, le lesioni sono tornate quando i soggetti hanno smesso di assumere integratori di spirulina.

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Uno studio diverso ha suggerito che un grammo di spirulina al giorno potrebbe persino essere più efficace nel migliorare i sintomi delle lesioni precancerose rispetto alla pentossifillina, un farmaco usato in questo tipo di trattamento.

I benefici della spirulina possono estendersi anche ai soggetti allergici, per i quali gli studi dimostrano che 2 grammi di spirulina al giorno possono aiutare a ridurre i sintomi comuni della rinite, come congestione nasale e starnuti

È stato anche studiato come trattamento per i pazienti anziani che soffrono di anemia e può aiutare ad aumentare la resistenza e la forza muscolare, anche tra i giovani e gli atleti (anche se sono necessarie ulteriori ricerche per una risposta conclusiva).

Uno dei benefici più impressionanti e di vasta portata della spirulina, tuttavia, è come integratore alimentare per le persone malnutrite, in particolare i bambini e i pazienti con HIV e AIDS.

In uno studio pilota sull'uso della spirulina per curare i bambini malnutriti in Africa centrale, una dose di soli 10 grammi al giorno "sembrava migliorare significativamente e rapidamente lo stato nutrizionale dei bambini denutriti"

La Spirulina è ufficialmente raccomandata come trattamento per la malnutrizione dall'Organizzazione Mondiale della Sanità.

Nonostante molti studi sull'efficacia della spirulina per tutti i tipi di usi, la National Library of Medicine degli Stati Uniti sostiene che non ci sono prove sufficienti per valutare la sua efficacia nel trattamento di una serie di condizioni.

Il pericolo più significativo associato al consumo di spirulina, secondo i ricercatori, è il potenziale di contaminazione, quindi è importante fare attenzione quando si acquistano integratori e acquistare da marchi e fonti affidabili.

Spirulina in polvere e storia

Quando parliamo di spirulina come integratore o fonte di cibo, in genere parliamo di polvere di spirulina, che può essere aggiunta ai frullati o usata per riempire le capsule, tra le altre cose.

La spirulina ha una lunga storia ed è stata usata secoli fa dagli Aztechi

Al tempo dell'Impero di Montezuma, dal 1502 al 1520, i servi dovevano portare ogni giorno pesce fresco all'imperatore.

L'unico problema era che il pesce fresco non era vicino.

Ciò significava che i servitori dovevano correre rapidamente su grandi distanze e c'è una leggenda secondo cui erano in grado di raggiungere questa impresa quasi impossibile prendendo la spirulina come integratore energetico.

Quando gli spagnoli arrivarono nell'area ora conosciuta come il Messico, riferirono di aver visto la gente del posto mangiare ciò che descrivevano come "schiuma verde" o "fango verde": la siringa. 

Le alghe crescevano naturalmente nei laghi che un tempo circondavano la moderna Città del Messico mentre i laghi venivano drenati, anche la spirulina scompariva, lasciando la verità sulla "schiuma verde" un mistero per centinaia di anni.

E quando il famoso conquistatore spagnolo Hernán Cortés arrivò in Messico per conquistare l'impero azteco, secondo quanto riferito, la spirulina era disponibile nei mercati della zona.

Oggi, gli esperti ritengono che la spirulina fosse un alimento base della dieta dei primi Aztechi.

 Si dice che il lago Totalcingo e il lago Texcoco siano due dei laghi che gli Aztechi usavano coltivare la spirulina come coltura.

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La spirulina è il "miglior" integratore?

Ci sono molti buoni argomenti per ritenere che la spirulina sia il "miglior" integratore disponibile oggi, grazie in gran parte al forte sostegno di organizzazioni di fiducia come la NASA, le Nazioni Unite e l'Organizzazione mondiale della sanità.

La polvere di spirulina deve la sua rinascita moderna in popolarità soprattutto grazie alla NASA. 

Le alghe blu-verdi sono diventate famose di nuovo alla fine degli anni '80, quando la NASA pubblicò un rapporto che suggeriva che poteva essere coltivato nello spazio e utilizzato dagli astronauti.

È stato usato con successo come integratore alimentare per gli astronauti nelle missioni, il che ha senso.

Data l'ampia gamma di sostanze nutritive presenti in un singolo grammo di polvere di spirulina, è un integratore perfetto per gli astronauti, che viaggiano notoriamente in spazi angusti e stanno cercando di rendere tutto il più compatto possibile, persino i loro sistemi di distribuzione della nutrizione.

Un altro famoso appoggio della spirulina come ottimo integratore (e, forse, il "migliore" integratore) viene dalle Nazioni Unite, che dal 2003 studia le potenti alghe come un modo per combattere la malnutrizione.

Le Nazioni Unite hanno approvato l'uso della spirulina per i bambini malnutriti e i pazienti affetti da HIV / AIDS per una serie di motivi.

Innanzitutto, è efficace: solo 1 grammo di spirulina al giorno ha dimostrato di correggere la malnutrizione grave nei bambini in poche settimane.

Aiuta anche i pazienti affetti da HIV / AIDS a guadagnare il peso necessario e a vivere una vita più confortevole.

Il secondo motivo per cui la spirulina ottiene il sigillo di approvazione dall'ONU? 

È pazzesco: è alla portata di tutti

Nutrire un bambino affamato in India usando la spirulina costa solo dai 6 ai 12 dollari USA all'anno.

Un'altra cosa che rende la spirulina un'opzione così sorprendente per i paesi e le comunità che combattono la malnutrizione diffusa è che ha la capacità di aiutare non solo la loro salute fisica, ma anche di aiutarli a raggiungere la libertà economica.

Come?

Fondamentalmente, poiché la spirulina è facile da coltivare e raccogliere, potrebbe diventare un'impresa commerciale per le donne in queste aree.

"A lungo termine, non esistono modi più economici e migliori di sostenibilità rispetto alla creazione di imprese locali che sfruttano le conoscenze e le competenze delle donne locali", IIMSAM, l'Istituto intergovernativo per l'uso della microalga Spirulina contro la malnutrizione, osservatore intergovernativo alle Nazioni Unite, spiegato in un rapporto del 2010 sulla spirulina.

"Una soluzione veramente sostenibile emergerà se le donne delle aree rurali possono essere proficuamente coinvolte nell'eradicazione della malnutrizione e, nel processo, trarne una vita.

 La spirulina può diventare una soluzione sostenibile a lungo termine se si possono progettare programmi che consentano alle imprese redditizie che sono in grado di combattere la malnutrizione come impresa ".

IIMSAM non è l'unico gruppo a rilasciare dichiarazioni brillanti sui benefici della spirulina come fonte di nutrimento per i bambini malnutriti, in particolare.

"È necessario che i governi nazionali e le organizzazioni intergovernative rivalutino il potenziale della spirulina per soddisfare sia le proprie esigenze di sicurezza alimentare sia uno strumento per i loro sforzi di risposta alle emergenze per lo sviluppo all'estero", Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO ) ha dichiarato in una relazione sulla spirulina nel 2008.

L'Organizzazione mondiale della sanità ha anche parlato a sostegno della spirulina come integratore alimentare.

"Per l'OMS, la spirulina rappresenta un alimento interessante per molteplici ragioni, ricca di ferro e proteine, ed è in grado di essere somministrata ai bambini senza alcun rischio. 

Noi dell'OMS lo consideriamo un alimento molto adatto", l'Organizzazione mondiale della sanità delle Nazioni Unite (OMS, in breve), ha detto delle superalghe durante una conferenza a Ginevra, in Svizzera, nel lontano giugno 1993.

Il punto: anche se la spirulina non è il "miglior" integratore di ogni possibile misura (che sarebbe difficile da dimostrare in modo definitivo, comunque), è spesso pubblicizzato come l'opzione migliore per portare la nutrizione alle persone bisognose, dai paesi del Terzo mondo a spazio esterno, che dice molto.

In che alimenti troviamo la spirulina?

Poiché la spirulina è una forma di alghe, non è naturalmente presente in nessun alimento (ovvero, non puoi trovarla magicamente nascosta in una banana o qualcosa del genere).

Nel complesso, la spirulina si guadagna sicuramente la sua reputazione di superfood e qualsiasi modo in cui decidi di assumerla ha il potenziale per aiutarti a migliorare la tua salute su tutti i fronti.

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